Matematica e lettura a voce alta: i «farmaci» contro la demenza


Carta e matita per eseguire operazioni matematiche e lettura ad alta voce: sarebbe questa, secondo Ryuta Kawashima, lo scienziato giapponese noto per avere ideato il videogioco ‘Brain Training‘, la ricetta per migliorare – senza l’uso farmaci – le capacità cerebrali delle persone affette da demenza senile. «La ‘Learning therapy for the senile dementia‘ – ha spiegato Kawashima nel corso di un incontro organizzato all’Università di Milano-Bicocca – è una risposta al problema del decadimento delle capacità cognitive degli anziani. Si tratta di un percorso di formazione, ormai somministrato a più di diecimila persone in Giappone, basato su semplici operazioni con i numeri fatte con carta, matita, lettura ad alta voce e interazione verbale con un allenatore». L’effetto è quello di mantenere in esercizio e migliorare la funzione pre-frontale, compresa quella cognitiva, la capacità di comunicazione e d’indipendenza. L’efficacia di questo trattamento, che non prevede l’uso di farmaci, è stata confermata su pazienti giapponesi affetti da demenza senile sui quali ha agito come sistema di riabilitazione cognitiva, permettendo una riduzione del carico assistenziale e quindi del relativo costo sociale. Kawashima ha anche quantificato il risparmio per le casse del sistema sanitario giapponese: 865 dollari all’anno per ciascun paziente (1054 dollari è il costo pieno del trattamento convenzionale, contro i 189 dollari della learning therapy).

Entro il 2020 il numero delle persone con più di 65 anni supererà nel mondo quello dei bambini con meno di 5 anni, mentre entro il 2040 quello delle persone con più di 80 anni sarà cresciuto del 233%. In Italia nel 2040 il 32,6% della popolazione avrà più di 65 anni, il 10,4% più di 80. «Le conseguenze del progressivo invecchiamento globale della popolazione – ha aggiunto Stefania Bandini, ordinario di Intelligenza artificiale nel Dipartimento di Informatica dell’Università di Milano-Bicocca – sono importanti soprattutto in termini di aumento della spesa pubblica e della contemporanea contrazione della crescita economica, dovuta alla diminuzione del numero di lavoratori e al rallentamento del risparmio».

da Salute 24 – Il Sole 24 Ore

Matematica e lettura a voce alta: i «farmaci» contro la demenza – Salute 24 – Il Sole 24 Ore.

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